Histoire du Grand Orgue


   

Histoire du Grand Orgue de la Cathédrale

 
 
    Y avait-il un orgue dans la cathédrale du XV ème siècle ? On peut l’imaginer puisque des textes font part de l’existence d’un orgue à Gourdon en 1405. Mais si cela était, nous ne savons rien de cet instrument supposé. Le premier orgue sur lequel nous avons des renseignements précis, fut construit en 1712-1713 par le facteur Jean-François l’Epine. L’instrument comportait quatre claviers et nous connaissons dans le détail sa composition. De cette époque, seul nous est resté son magnifique buffet sculpté dans le noyer de notre région.
   
   On a peu d’information sur le devenir de l’orgue pendant les cent ans qui suivirent, on peut penser qu’il subit les dégradations dû au temps et à la révolution, de telle sorte qu’en 1838 une demande de restauration fut effectuée mais elle n’eut pas de suite.
En fait, il fut décidé un peu plus tard en 1860 de le remplacer par un nouvel instrument. Jean-Baptiste Stoltz, facteur renommé, constructeur d’un grand nombre de très beaux orgues de la région, fut choisi pour ce travail.
   
   Stoltz réalisa un orgue dans le style pré-romantique, en réutilisant l’ancien buffet. Pour pouvoir loger l’instrument, celui-ci fut élargi et l’arrière prolongé jusqu’au mur de la façade ouest. Cet orgue a toujours été considéré comme une des plus belles réalisations de Stoltz.
En 1876 des travaux importants eurent lieu dans le chœur et causèrent un empoussièrage massif de l’instrument. En 1878, il subit un « relevage » c’est à dire une remise en état complète sans modifications. Durant la guerre de 1939-1945, des modifications furent effectuées : électrification de tout le mécanisme, augmentation du nombre de jeux par la technique des emprunts, suppression de la machine « Barker » La tuyauterie Stoltz fut cependant presque entièrement conservée.
 
    Dans ce chapitre historique, il ne faut pas oublier d’évoquer les noms des organistes célèbres qui sont venus à Cahors pour jouer sur le Grand-Orgue de la Cathédrale, tels ceux de César Vierne, Charles-Marie Vidor, Louis Vierne …
 
 
    La restauration
 
 
    En 1962 le facteur Merklin présenta un devis de relevage qui resta sans suite.
    En 1978 un devis du facteur Koenig n’aboutit pas non plus.
    En 1984 l’orgue était devenu injouable.
 
    La situation à l’époque était complexe, car il fallait tenir compte de la découverte de fresques cachées par l’orgue qui obstruait également la rosace au dessus du portail.
    Plusieurs projets furent proposés :
— construction d’un orgue neuf de style français disposé parallèlement à la nef.
— Refaire à l’identique l’orgue Stoltz
— Retour au buffet de l’Epine, en palliant le manque de volume disponible par le placement du soufflet dans une pièce annexe, par la             création d’un positif et la mise en place d’un buffet arrière de style contemporain
   
     C’est finalement cette dernière solution qui fut retenue.
La restauration commencée en 1984, a été réalisée par l ‘atelier du facteur d’orgue Gérald Guillemin. Pour pouvoir mettre en valeur les fresques du XIV éme siècle découvertes par les travaux, on dut dégager la voûte du narthex. La profondeur de l’orgue fut réduite et un second buffet réalisé par les Monuments Historiques fut ajouté à l’arrière de l’instrument. Le buffet de l’Epine fut remis dans son état d’origine. Ces travaux ont permit de redonner à l’orgue sa composition de 1860, à quatre jeux près. La tuyauterie a été minutieusement restaurée, le mécanisme refait à neuf suivant les principes de Stoltz. Le diapason est celui du milieu du XIX éme siècle, 435 Hertz.
   
    Et c’est en 1993 que fut inauguré l’orgue restauré qui subit en 2001 quelques travaux complémentaires d’isolation du buffet arrière.
 
     
 
   Activités liturgiques
 
 
    Chaque dimanche l’office de 11 heures est systématiquement accompagné par l’orgue.
 
Association des Amis de l'Orgue de la Cathédrale de Cahors
 
Prochains concerts :

Festival d'Orgue en la Cathédrale de Cahors, le 11 - 14 octobre 2018
Info : page festival 2018
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